L'hépatite delta (VHD) est la plus sévère des hépatites chroniques chez l'homme. Dans le monde, entre 15 et 20 millions de personnes sont porteuses du virus, soit environ 5% des personnes atteintes d'hépatite chronique B. Le VIH , le VHB et le VHD ont les mêmes modes de transmission : transmission sexuelle, sanguine, donc par l'usage de drogue injectable, et materno-fœtale. Il n'existe pourtant pas d'informations sur la prévalence , les caractéristiques virologiques et l'histoire naturelle du VHD chez les personnes vivant avec le VIH (PvVIH). Pour en apprendre plus, Vincent Soriano et ses collaborateurs ont travaillé à partir des résultats cliniques des patients VIH enrôlés dans la cohorte EuroSIDA co-infectés par le VHB, c'est-à-dire positifs pour l'antigène HBs (AgHBs+).

Leur analyse a porté sur 422 patients. 61 d'entre eux (14,5%) étaient porteurs d'IgG anti-VHD. La co-infection avec le VHD était significativement corrélée à un jeune âge (p=0,0007), au sexe féminin (p=0,005), à l'usage de drogue intraveineux (p<0,0001), à une co-infection par le virus de l'hépatite C (p<0,0001), au fait d'habiter en Europe de l'Est ou du Sud (p<0,003) et à la co-infection avec un VHB de sous-type D (p<0,01). Le seul usage de drogue injectable est significatif (p=0,0003).

87% de ces 61 patients VIH+/AgHBs+/anti-VHD+ avaient une charge virale VHD (ARN-VHD) détectable, avec une moyenne de 1,76x107 copies/ml. Globalement, l'ADN-VHB des patients VHD+ est plus bas que celui des patients VIH/VHB, sauf en cas de co-infection par le VHB de sous-type D. Alors que la co-infection par le VHD n'est pas associée à une progression vers le sida , elle l'est avec un risque plus élevé de mortalité (p=0,01) et de mortalité liée à une insuffisance hépatique (p=0,008). 

Les auteurs soulignent que plusieurs directives préconisent un dépistage de l'hépatite delta chez les personnes porteuses de l'AgHBs. Ce nonobstant, ce dépistage est rarement réalisé.

> Hepatitis delta in HIV-infected individuals in Europe (abstract) / V. Soriano et al. - AIDS. - 2011, édition avancée en ligne. - doi: 10.1097/QAD.0b013e32834babb3