Raymond Dedonder, qui dirigeait l'Institut Pasteur au moment de la découverte du virus du sida , a voulu raconter, dans un texte resté inachevé, les dessous de la bataille scientifique et juridique qui a opposé la France aux Etats-Unis à ce sujet.

«La tentation était grande de laisser ce témoignage sombrer dans l'oubli.», avouent Maxime Schwartz et Jean Castex dans leur préface. «Fallait-il, en effet, réveiller une querelle que beaucoup ont considéré comme indigne devant le drame que représente aujourd'hui le sida pour l'humanité ?» Ce sont «les commentaires entachés de nombreuses omissions ou inexactitudes» qui ont salué l'attribution du prix Nobel de médecine 2008 à Françoise Barré-Sinoussi et Luc Montagnier qui les ont décidés à «rétablir la vérité historique» dans un ouvrage enrichi d'une chronologie très complète de «l'affaire Gallo-Montagnier».

La «Guerre des brevets»

De l'apparition en 1981 des premiers cas de ce qui sera appelé plus tard AIDS à la fondation du groupe de travail français sur le sida en 1982, de l'isolement du LAV par l'équipe Montagnier début 1983 à l'affirmation par Gallo en février 1984 que le HTLV-3, découvert par son laboratoire, est le virus responsable du sida, des dépots de brevet français en décembre 1983 et américain en avril 1984 à la mise au point de la première trousse de diagnostic en décembre 1984, ils narrent les événements qui furent à l'origine de la «guerre des brevets».

Les auteurs détaillent ensuite les trois grandes phases de cette «guerre» éthique, économique et politique jusqu'à la signature de l'accord de décembre 1987. Ils montrent enfin comment, principalement sous l'action d'Américains dont le journaliste John Crewdson, la vérité de la primo-découverte française finit par émerger, être reconnue officiellement en juillet 1994 et couronnée en décembre 2008 par le prix Nobel.

Schwartz et Castex soulignent, en guise d'épilogue, que cette affaire est «sans doute l'expression la plus caricaturale d'une évolution très préoccupante. Elle témoigne du fait que la science a perdu une large partie de son indépendance et n'est plus, souvent, qu'un élément dans le jeu de puissance de la politique des Etats sur les plans intérieur et extérieur».

Bibliographie

La découverte du virus du sida : la vérité sur l'affaire Gallo/Montagnier d'après un texte de Raymond Dedonder / Maxime Schwartz, Jean Castex. - Paris : Odile Jacob, 2009. - ISBN 978 2 7381 2288 9. - 207 p.